Le cerveau reptilien, siège de l’addiction

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On en a tous un, plus ou moins bien fichu, plus ou moins rapide, certes, mais on en a tous un. Les scientifiques n’ont pas encore  compris exactement comment il marchait tellement la machine est complexe… Je parle bien sur du cerveau ! Petite explication succinte de son fonctionnement chez les victimes d’addiction.

Une vision schématique du cerveau

Un neurobiologiste, Paul McLean, en a proposé une vision synthétique dans les années 70. Sa théorie repose sur une structure en trois couches qui correspondent à 3 stades de l’évolution. Du plus « ancien » au plus « récent », il distingue :

  • Le cerveau reptilien ou paleo-cortex,  notre cerveau primitif. Il serait issu de la période où les poissons sont sortis de l’eau.
  • Le cerveau limbique ou cortex,  apparu avec les premiers mammifères. Il est dévolu notamment aux principaux comportements instinctifs, à la mémoire, aux émotions et déclenche les réactions d’alarmes du stress.
  • Le cerveau « intelligent » ou néo-cortex, permettant la réflexion abstraite, le langage, l’anticipation.

Cette modélisation simple est aujourd’hui controversée, mais elle va nous aider à comprendre schématiquement comment nous fonctionnons et comment fonctionne la dépendance.

Le cerveau reptilien

Le cerveau reptilien serait donc notre premier cerveau. Certains le considèrent plutôt comme le haut de la colonne vertébrale tellement il est enfoui en profondeur dans la boîte crânienne. Il assure la survie de l’individu et de l’espèce dont notamment :

  • les fonctions vitales de l’organisme comme par exemple la respiration, le rythme cardiaque,
  • la satisfaction de nos besoins primaires comme l’alimentation, la reproduction, le sommeil, le besoin de vivre en groupe, de se reproduire.

Nos pensées et nos actes sont le fruit d’un vote entre ces trois cerveaux. Pour encore simplifier, on peut réduire ce nombre à 2 : le cortex et le neo-cortex unis contre le petit cerveau reptilien.

Le reptilien contre le cortex

Minus vs Cortex

Les hormones du plaisir sexuel

Le cerveau reptilien a le quasi monopole des neurones qui utilisent la dopamine et l’endorphine : les hormones du plaisir (sexuel notamment).

La dopamine

La dopamine régit les émotions, l’estime de soi, la motivation, les récompenses, et plein d’autres choses sympa !

L’endorphine

L’endorphine, quant à elle, est l’hormone du plaisir et du bien-être par excellence. C’est elle qui est libérée suite à un orgasme, à une activité physique intense. Elle agit comme une morphine naturelle (d’où son nom en « phine » d’ailleurs).

La dépendance au sexe joue de ces hormones mais d’une manière différente de la dépendance aux opiacés ou autre drogue avec produit. Beaucoup de drogues avec produit viennent en effet prendre leur place et saturer les neuro-transmetteurs associés. La dépendance au sexe et à la pornographie consiste, elle, à rechercher la production toujours plus importante de ces hormones que demande le cerveau reptilien.

Le cerveau reptilien prend le dessusAlors le cerveau est accro aux hormones que sont l’endorphine et la dopamine. Et comme le minus cerveau reptilien peut faire abstraction de toute raison pour agir, c’est quand il prend le dessus durablement sur le cortex que la dépendance commence.

J’explique dans un prochain billet en quoi tout cela est particulièrement intéressant et peut nous aider à sortir de la dépendance.

5 Commentaires

  1. Silvio 18/09/2014 à 16:27 - Répondre

    Très intéressant cette vulgarisation de ce qui se passe dans le cerveau!

    • Florent 20/09/2014 à 08:36 - Répondre

      Merci Silvio. À la fin du mois, je publierai en m’appuyant sur cette vulgarisation pour en tirer des moyens de sevrage !

  2. tillone 29/12/2015 à 05:50 - Répondre

    Bonjour,

    il n’y a pas de lien pour le prochain billet…

  3. tillone 27/07/2017 à 11:50 - Répondre

    Bonjour,

    J’ai commencé à me branler à l’age de 14 ans, puis après, site porno. J’ai arrêté les sites porno à 25 ans, j’en ai 29 aujourd’hui. Mais un psychiatre m’a dit que parfois je pouvais parfois être schizophrène. Or parfois c’est vrai, j’ai plein de pensée horribles que je n’arrive pas a contrôler ou qui surviennent comme ca très souvent. Or la schizophrénie provient d’un trop grand nombre de récepteur a la dopamine et se déclenche pendant l’adolescence/entrée dans l’age adulte. Je voulais demander à Florent ce qu’il en pense. merci

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